Ciencia archivos | FuentesConfiables.com

FuentesConfiables.comnoviembre 15, 2018
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Científicos de todo el mundo votarán mañana en Versalles (junto a París) redefinir cuatro de las siete unidades básicas del Sistema Internacional (SI), lo cual supondrá, entre otras cosas, abandonar el cilindro que ha servido más de un siglo como prototipo internacional del kilogramo.

La revisión del Sistema Internacional, que tendrá que ser aprobada en la 26 Conferencia General de Pesos y Medidas -que empezó el pasado martes y se cierra mañana-, definirá por primera vez todas las unidades básicas en función de constantes universales, mucho más fiables que objetos físicos.

Se trata de la mayor revisión del SI desde su instauración en 1960 en la 11 edición de la Conferencia, cuando amplió y reformó el sistema métrico decimal, legado de la Revolución Francesa.

Originalmente las unidades de medida se determinaban a partir de objetos físicos o propiedades de materiales, pero estos pueden cambiar con el tiempo o en diferentes entornos, por lo que en el último siglo se han ido sustituyendo por constantes físicas.

El kilo es la única unidad que todavía hoy se basa en el conocido como “Gran Kilo”, un cilindro de platino e iridio custodiado en Sèvres (a 14 kilómetros de París) y que ha sido durante 130 años el patrón del kilo y el referente universal para medir cualquier peso.

Habiendo encogido alrededor de 50 microgramos, los expertos han decidido que le ha llegado la hora de jubilarse, lo que marca el fin definitivo de la relación entre el SI y los objetos físicos.

Según la propuesta presentada, de ahora en adelante el kilo se definirá en relación con la constante de Planck, central en la teoría de la mecánica cuántica y que debe el nombre a uno de sus padres, el físico y matemático alemán Max Planck.

Además del kilo, los 60 Estados Miembro de la Oficina Internacional de Pesos y Medidas con derecho a voto en el congreso se pronunciarán sobre la redefinición de tres unidades más en función de constantes universales invariables.

La revisión del SI implicará que el amperio (unidad de corriente eléctrica) se mida en función de la carga elemental y que el kelvin (unidad de temperatura) lo haga con base en la constante de Boltzmann.

Finalmente, el mol (unidad utilizada para expresar la cantidad de sustancia) se establecerá en relación con la constante de Avogadro.

El establecimiento del resto de unidades (el segundo, el metro y la candela) no cambiará, pero se revisará la forma en que se escriben sus definiciones para que sean coherentes con las nuevas.

Aunque a veces imperceptibles en la vida cotidiana, los cambios en el SI conllevarán mejoras en múltiples ámbitos.

Por ejemplo, más precisión en la administración de medicamentos, en resultados de análisis médicos, en los sistemas de navegación por satélite, en competiciones deportivas o en los mercados bursátiles.

Una vez aprobada, la revisión del SI entrará en vigor el 20 de mayo de 2019, Día Mundial de la Metrología.


FuentesConfiables.comnoviembre 14, 2018
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6min1010

En 2020, China lanzará un satélite artificial que reflejará la luz solar, como hace la luna, para iluminar algunas zonas del territorio de Chengdu.

Situada al sudoeste de China, en la provincia de Sichuan, la ciudad de Chengdu es conocida por varios sobrenombres. La hermosura de sus brocados confeccionados en el siglo III la otorgaron el apelativo de «Ciudad de los brocados». La plantación de flores de hibiscus alrededor de su muralla en el siglo XI hizo que fuera denominada «Ciudad de los hibiscus». Finalmente, el hecho de que su plano tenga forma de caparazón de tortuga, hizo que fuera conocida también como la «Ciudad de la tortuga».

A todos esos apelativos podría sumarse en 2020 el del «Ciudad de las dos lunas», si se hace realidad el proyecto del Instituto de Investigación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de Chengdu presentado hace unas semanas en China: poner en órbita un satélite artificial que iluminará la zona por la noche como si del satélite terrestre se tratase.

Gracias a un revestimiento reflectante y unos paneles desplegables regulables desde la Tierra, este dispositivo reflejará los rayos de sol con una intensidad ocho veces superior a la Luna. El objetivo es que, sumando la luminosidad de ambos satélites, natural y artificial, se pueda iluminar una superficie de entre 10 a 80 kilómetros de diámetro, que permitirá prescindir de farolas y otros sistemas lumínicos existentes ahora en Chengdu.

Este hecho, más propio de la ciencia ficción que de la realidad, ha provocado la alarma de algunos ciudadanos, que han considerado que esa mayor luminosidad podría alterar los ciclos vitales de plantas y animales, incluidos humanos.

También se ha manifestado en contra parte de la comunidad científica, que afirma que una luz constante de mayor intensidad que la de la Luna podría provocar interferencias en la observación astronómica.

Según explicó Kang Weimin, director de la Escuela de Tecnología Aerospacial del Instituto Harbin, aunque es cierto que el satélite podrá ser observado por los astrónomos desde cualquier lugar de la Tierra, esos temores son infundados. Ni el satélite afectará a la vida en el planeta ni generará tanta contaminación lumínica que pueda interferir en la investigación astronómica.

Imagen: Yorokobu

A pesar de lo novedoso que pueda resultar este proyecto, lo cierto es que ya habido intentos de lanzar al espacio satélites que, reflejando la luz del sol gracias a una serie de espejos, iluminasen determinadas zonas de la Tierra.

El más conocido fue Znamya, satélite lanzado en 1999 por científicos rusos, cuyo objetivo principal era aprovechar la luz solar que se pierde en el espacio y redirigirla a la Tierra, al tiempo que pretendía ser una fuente de energía solar que pudiera ser aprovechada para impulsar naves espaciales y otros satélites.

El problema del Znamya y su sucesor, el Znamya 2.5 fue, además de su alto coste, una serie de accidentes, el último de los cuales le hizo colisionar con una de las antenas de la estación espacial MIR. Este fracaso provocó que un Znamya 3 no fuera producido y que proyectos semejantes fueran abandonados, al menos hasta tener la certeza de que existía una tecnología fiable que garantizase el éxito en la misión.

Casi tres décadas después del intento ruso, los científicos chinos afirman que ya pueden cumplir con eficacia ese objetivo para el 2020, sin embargo, ni el coste final del satélite ni su fecha exacta de lanzamiento han sido revelados.

En todo caso, las autoridades de Chengdu apuestan firmemente por el proyecto de la segunda luna, no solo por el ahorro en energía eléctrica que podría suponer para la zona, sino por el atractivo turístico que supondría para esa localidad.


FuentesConfiables.comnoviembre 13, 2018
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3min1000

Un grupo de mexicanos experimentará el ambiente hostil de Marte mediante la realización de una misión análoga en un desierto de Utah, Estados Unidos, informó hoy el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).
Del 15 al 30 de diciembre, el equipo de la Misión de Exploración 1 (MEx-1) se enfrentará a una simulación de las vicisitudes y acometerá las tareas que los astronautas viven en una misión real, como el aislamiento y la recolección de muestras de la superficie marciana.
Esta misión será la número 201 del programa de misiones análogas que coordina la Mars Society, una organización que busca divulgar los beneficios de la exploración a Marte. Es también el primer equipo formado enteramente por mexicanos.

La comandante de la MEx-1, Tania Robles, aseguró tener “fascinación por seguir explorando y encontrar nuevos caminos”, pues se trata de una característica intrínseca del ser humano.

Asimismo, señaló que no podrán emular la vivencia en Marte en su totalidad, ya que simular sensaciones como la radiación o la gravedad resulta muy complicado.

El equipo que lidera Robles estará conformado por seis estudiantes y profesionales que viajarán hasta las instalaciones de la Estación de Investigación del Desierto de Marte (MDRS por sus siglas en inglés).

Además, recibirán apoyo de un equipo de acompañamiento y soporte que, desde México, se comunicará con los tripulantes

Este primer y único programa mexicano de misiones análogas en la MDRS tiene el objetivo de atraer talento mexicano e incentivar a la niñez y a la juventud para que se involucren en actividades científicas, humanísticas o sociales relacionadas con el sector espacial.

La tripulación tendrá que enfrentarse durante su estancia a actividades como la elaboración de algoritmos para el control de vehículos de exploración que ayuden a analizar el terreno y recolecten muestras de material sólido.

También se evaluarán las funciones cognitivas de la tripulación debido a las condiciones de aislamiento, estrés y fatiga física y mental.


FuentesConfiables.comnoviembre 12, 2018
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Después de años cuidando un cilindro de metal a veces polvoriento en una cúpula a las afueras de París como la referencia de la masa moderna a nivel mundial, los científicos se disponen a actualizar la definición del kilogramo.

De la misma forma que la redefinición del segundo en 1967 ayudó a mejorar las comunicaciones en todo el mundo gracias a avances como el GPS e Internet, los expertos aseguran que el cambio en el kilogramo será buena para la tecnología, el comercio minorista y la salud, aunque probablemente no afectará demasiado al precio del pescado.

El kilogramo ha sido definido desde 1889 por una brillante pieza de platino-iridio guardada en París. Todas las medidas modernas de masa pueden retrotraerse hasta allí: desde los microgramos de los medicamentos a los kilos de manzanas y peras, pasando por las toneladas de acero o cemento.

El problema es que el “prototipo internacional” del kilogramo no pesa siempre lo mismo. Incluso a pesar de estar resguardado dentro de las tres campanas de cristal, se llena de polvo y se ensucia, y es afectado por atmósfera también. A veces realmente necesita un buen lavado.

“Vivimos en un mundo moderno. Hay contaminantes en la atmósfera que pueden pegarse a la masa”, dijo Ian Robinson, del Laboratorio Nacional de Física de Reino Unido. “Así que cuando lo sacas de la cúpula está algo sucio. Pero el proceso de limpieza, manejo o uso de la masa puede cambiar su masa. Así que tal vez no es la mejor manera de definir la masa”, agregó.

Lo que se necesita es algo más constante, así que al final de una reunión de una semana en el Palacio de Versalles, París, expertos en las principales medidas mundiales de la Oficina Internacional de Pesos y Medidas votarán el viernes para convertir un “kilogramo electrónico” en la nueva medida básica para la masa.

Al igual que el metro -otrora la longitud de una barra de platino-iridio, también conservada en París- es definido ahora como la velocidad constante de la luz en el vacío, un kilogramo será definido por un valor pequeño pero inmutable denominado “constante de Planck”. El nuevo concepto incluye un aparato llamado la “balanza de Kibble”, que utiliza la constante para medir la masa de un objeto usando una fuerza electromagnética medida con precisión.

“En el sistema actual hay que relacionar masas pequeñas con grandes por subdivisión. Eso es muy difícil y las incertidumbres aumentan de forma muy muy rápida”, dijo Robinson. “Una de las cosas que permite esta (nueva) técnica es medir la masa de forma directa a la escala que queramos y eso es un gran paso adelante”.

Según afirmó, se han necesitado muchos años de trabajo de afinar la nueva definición para garantizar que el cambio será suave. Pero aunque la mayor precisión será una ayuda para los científicos, Robinson indicó que para el comprador promedio de harina o plátanos “no habrá ningún cambio en absoluto”.


FuentesConfiables.comnoviembre 9, 2018
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Las altas concentraciones de fluoruro en mujeres embarazadas de la Ciudad de México están asociadas con elevados síntomas de transtorno por déficit de atención con hiperactividad en niños de edad escolar, señala un estudio divulgado hoy.
La investigación, dirigida por el experto Morteza Bashash de la Universidad de Toronto y publicada en el último número de la revista médica “Environment International”, fue efectuada con los datos de las mediciones entre 1994 y 2005 del fluoruro en la orina de 213 mujeres embarazadas de la Ciudad de México.
El estudio, en el que también participaron investigadores de la Universidad de York (Canadá), el Instituto Nacional de Salud Pública de México y científicos estadounidenses, también analizó la orina de los hijos de las 213 mujeres entre los seis y 12 años de edad.

Tras analizar los niveles de fluoruro en la orina de los niños y los resultados de pruebas para medir su atención e hiperactividad, los investigadores concluyeron que aquellos menores con una elevada exposición a esa sustancia también mostraron mayores síntomas de problemas cognitivos.

“La exposición prenatal a fluoruro estaba asociada de forma más fuerte con problemas de comportamiento con déficit de atención y cognitivos pero no con la hiperactividad”, declaró a Efe el doctor Bashash.

En un estudio previo publicado el año pasado con el mismo grupo de madres e hijos de la Ciudad de México, los investigadores ya habían determinado que la exposición prenatal a elevados niveles de fluoruro afecta negativamente el coeficiente intelectual de los niños.

Bashash explicó a Efe que, aunque en México las autoridades sanitarias no añaden fluoruro al agua potable, a diferencia de lo que ocurre en Canadá y Estados Unidos, en el país latinoamericano sí se añade el producto químico a la sal que se utiliza para cocinar.

El fluoruro ha sido añadido al agua y alimentos en muchos países de todo el mundo desde hace más de 60 años para prevenir caries bucales.

Pero en los últimos años cada vez más científicos han alertado de las consecuencias negativas de añadir fluoruro al agua potable especialmente para el desarrollo cerebral de los niños.

El transtorno por déficit de atención con hiperactividad es el transtorno psiquiátrico más común diagnosticado en niños y afecta entre el 5 y el 9 % de todos los niños en edad escolar según datos proporcionados por la Universidad de Toronto. EFE


FuentesConfiables.comnoviembre 8, 2018
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La piel envejece porque sus células se “olvidan” de cuál es su función y dejan de secretar colágeno y otras poteínas, según una investigación realizada en ratones que hoy publica la revista Cell, la cual abre nuevas vías para desarrollar cosméticos y medicamentos que mejoren la cicatrización de heridas en personas mayores.

Científicos españoles del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) y del Centro Nacional de Análisis Genómica (CNAG-CRG) han demostrado que la piel envejece y deja de tener la capacidad de regenerarse porque las células pierden su identidad celular, como si “olvidaran” lo que son, y este hecho altera su función y afecta al tejido.

El estudio revela rutas celulares y moleculares que se modifican con el paso del tiempo y que, según los investigadores, si se modulan se podría retrasar o incluso revertir el envejecimiento de la piel.

El investigador del IRB Salvador Aznar Benitah explicó que los fibroblastos dermal son esenciales para producir los colágenos y otras proteínas que conforman la dermis y que permiten que la piel mantenga su función de barrera de forma adecuada y para reparar las heridas.

“A medida que envejecemos, la dermis pierde la capacidad de mantener la producción de colágenos y, en consecuencia, su capacidad de reparar heridas queda muy mermada”, señaló.

“Esto -dijo- conlleva muchos problemas para las personas mayores que no cicatrizan bien y la barrera de su piel es deficiente, lo que hace aumentar la predisposición de infecciones tanto de la misma piel como sistémicas”.

Que la pérdida de la identidad celular sea una de las causas del envejecimiento “es un concepto muy interesante que creemos que no se había observado antes”, agregó.

Holger Heyn, investigador del CNAG-CRG y coautor del estudio, especificó que “las tecnologías de hoy permiten el análisis molecular célula a célula. En este trabajo, hemos utilizado estos métodos avanzados para seguir en alta resolución los fibroblastos a medida que envejecen”.

El estudio, muestra que durante el envejecimiento, los fibroblastos de la piel van adquiriendo muchas características de adipocitos (células de la grasa), una pérdida de indentidad que se confirmó en ratones de edad avanzada.

Aunque se trata de una investigación básica, Aznar remarcó que “este nuevo conocimiento no sólo podría tener aplicaciones cosméticas, como para cremas anti-arrugas, sino mucho más importante, para aplicaciones terapéuticas destinadas a que la piel de las personas mayores cicatrice mejor después de una herida o una operación”.


FuentesConfiables.comnoviembre 8, 2018
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2min1340
Las bacterias que viven en las duchas pueden llegar a ser peligrosas para nuestra salud, alerta un estudio de científicos estadounidenses del Instituto de Ciencias Ambientales de la Universidad de Colorado, publicado en la revista MBio.
Para llegar a esa tesis, los autores recogieron datos asociados a la química del agua y muestras de cabezales de ducha en más de 650 hogares de Estados Unidos y de 13 países de Europa.

Según los resultados, la mayoría de los parásitos hallados pertenecen al género Mycobacterium, un amplio conjunto de microorganismos, algunos de los cuales son patógenos que causan graves enfermedades en los mamíferos, como las pulmonares, tuberculosis o incluso lepra.

El equipo, liderado por Noah Fierer, explicó que cuando el agua cae del cabezal, las gotas transportan micobacterias que pueden ser inhaladas por la persona que se está duchando, y al llegar a los pulmones pone en peligro la salud.

Al decir del académico Ignacio López-Goñi, de la Universidad de Navarra, uno de los remedios más populares es limpiar los cabezales de la ducha con vinagre.

Sin embargo, hervir el mango de la ducha, añadiendo también lejía, puede ser una manera más eficaz de limpiarla, sugirió.


FuentesConfiables.comnoviembre 5, 2018
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La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) anunció hoy que actualizará sus políticas sobre el castigo corporal a menores y señaló que es necesario poner fin a los azotes a los niños porque les pueden afectar su desarrollo cerebral.
De acuerdo a un comunicado de la institución, “el castigo corporal -o el uso del azote- como herramienta disciplinaria incrementa la agresividad en menores a largo plazo y es un elemento no efectivo para enseñar a un niño sus responsabilidades y su autocontrol”.
Con esta actualización de sus políticas, la academia pondrá nuevos recursos en relación a cómo se debe criar a los menores, unas herramientas que están pensadas para padres y médicos.

“De hecho -prosiguió-, nuevas pruebas sugieren que puede causar daño al niño, afectando al desarrollo normal del cerebro. Otros métodos que enseñan a los menores la diferencia entre lo correcto y lo incorrecto son más seguros y más efectivos”.

La academia enfatiza, de este modo, su petición para que se prohíba el castigo corporal, algo que plasmará en una actualización de su política interna al respecto: “Disciplina Efectiva para Criar Niños Sanos”, que será presentada durante la Conferencia y Exhibición Nacional en Orlando, estado de Florida.

Sin embargo, la academia no solo se centra en el castigo físico, sino también en el maltrato verbal a modo de humillación.

En este sentido, uno de los autores de la nueva propuesta de política, Robert Sege, señaló que estas prácticas son ahora menos comunes.

“La buena noticia es que menos padres apoyan el uso del azote ahora que en el pasado”, afirmó Sege, quien lamentó que “en muchos estados el castigo corporal sigue siendo legal pese a las pruebas de que daña a los niños, no solo física sino mentalmente”, según el mismo comunicado.

En la nota, la academia de pediatras cita un estudio en el que se concluye que los niños de 3 años que fueron azotados más de dos veces al mes fueron más agresivos cuando tenían 5 años y mostraron comportamientos negativos cuando tenían 9, aunque no dieron más detalles sobre esta investigación.

La academia engloba a 67.000 profesionales de la pediatría de EE.UU. EFE


FuentesConfiables.comnoviembre 5, 2018
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El estudio más grande hasta la fecha sobre la composición genética de los gusanos parasitarios encontró cientos de nuevas pistas sobre cómo invaden el cuerpo humano, evaden su sistema inmunológico y causan enfermedades.

Los resultados, publicados el lunes en Nature Genetics, apuntan a posibles tratamientos antiparasitarios para ayudar a combatir algunas de las enfermedades tropicales más desatendidas, como la ceguera de los ríos, la esquistosomiasis y la anquilostomiasis, que afectan a unos 1.000 millones de personas en todo el mundo.

“Los gusanos parasitarios son algunos de nuestros enemigos más antiguos y han evolucionado durante millones de años para ser expertos manipuladores del sistema inmunológico humano”, dijo Makedonka Mitreva, del Instituto del Genoma McDonnell de la Universidad de Washington, codirectora del estudio junto a colegas del Instituto británico Wellcome Sanger y la Universidad de Edimburgo.

La experta señaló que los resultados de este estudio conducirían tanto a un conocimiento más profundo de la biología de los parásitos como a una mejor comprensión de cómo el sistema inmune de los seres humanos puede ser contenido o controlado.

Las infecciones parasitarias pueden durar muchos años y causar dolor severo, discapacidades físicas, retrasos del desarrollo en los niños y estigma social relacionado con la deformidad.

Los medicamentos actuales para combatirlos pueden ser moderadamente eficaces y, a menudo, son donados por las farmacéuticas o vendidos a precios reducidos a quienes los necesitan. Pero el espectro de fármacos para tratar las infecciones parasitarias aún es limitado.

Para tratar de mejorar el potencial de suministro de medicamentos y comprender cómo los parásitos invaden y residen en los humanos y otros animales, el equipo comparó los genomas de 81 especies de gusanos redondos y gusanos planos, incluso los de 45 a los que nunca antes se les había secuenciado el genoma.

El análisis encontró casi 1 millón de genes nuevos que no se habían visto antes, pertenecientes a miles de nuevas familias de genes, e identificó muchos nuevos posibles objetivos farmacológicos y medicamentos existentes que podrían ser útiles.

“Enfocamos nuestra búsqueda observando medicamentos existentes para enfermedades humanas”, dijo Avril Coghlan, del Instituto Sanger, quien trabajó en el equipo. Y dijo que esto ofrecía una posible ruta rápida “para localizar los medicamentos existentes que podrían ser reutilizados para la desparasitación”.



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